Минеральные воды - подземные (реже поверхностные) воды, характеризующиеся повышенным содержанием биологически активных минеральных (реже органических) компонентов и (или) обладающие специфическими физико-химическими свойствами (радиоактивностью и др.), на чем основано их действие на организм человека и лечебное применение. С лечебными целями (как наружно, так и внутрь) применяют самые разнообразные минеральные воды. Их свойства, классификацию, критерии оценки терапевтического влияния на организм при различных заболеваниях изучает и разрабатывает бальнеология. К лечебным относят только те минеральные воды, содержание химических компонентов и физические свойства которых соответствуют принятым нормам, разработанным на основе многолетнего опыта лечебного применения и специальных исследований. Минеральные воды оказывают на организм человека лечебное действие всем комплексом физических свойств и растворенных веществ. Из разнообразных типов минеральных вод в бальнеотерапевтической практике широко применяют хлоридные натриевые, углекислые, сульфидные, радоновые и азотные. Для питья чаще используют минеральные воды типа углекислых и хлоридных с невысокой минерализацией. Минеральные воды применяют на курортах наружно - ванны, купания в души, а также внутрь - питье, ингаляции, полоскания и др. Во внекурортных условиях широко применяют природные минеральные воды, разлитые в бутылки. Розлив минеральных вод осуществляют на курортах, где оборудованы специальные заводы или цехи по розливу вод.

Минеральные источники - естественные выходы минеральной воды на земную поверхность. Их образование связано преимущественно с пересечением водоносных горизонтов эрозионными понижениями рельефа (долинами, ущельями, ложбинами, оврагами и др.), наличием тектонических разломов, существованием так называемых фациальных окон в водоупорах, через которые напорные водоносные горизонты образуют выходы на поверхность Земли. Минеральные источники могут иметь различные составы (углекислые, сульфидные, азотные), минерализацию и температуру. Бывает слабо-, мало-, средне- и высокоминерализованная вода разнообразного ионного состава. По температуре воды минеральные источники подразделяются на холодные (до 20°С), теплые (20 - 36°С), термальные (37 - 42°С) и высокотермальные (свыше 42°С).